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Des signaux radio inexpliqués dans l’espace

Des astronomes ont détecté « d’étranges » émissions provenant d’une étoile parmi les plus proches de la Terre, à seulement onze années-lumière.

L’observatoire Arecibo, dans le nord de Porto Rico (vu du ciel) est l’un des plus grands télescopes au monde.

Dans un blog, des scientifiques de l’observatoire Arecibo à Porto Rico relèvent des émissions « très étranges » provenant d’une étoile de type « naine rouge » et « paraissant uniques ». Ils soulignent, par ailleurs, que des observations d’étoiles similaires dans le voisinage n’ont pas permis de capter des signaux semblables.

En avril et mai 2017, ces scientifiques ont enregistré des émissions venant de plusieurs étoiles dont Gliese 436, Ross 128, Wolf 359 et HD 95 735. Après avoir analysé ces données, ils ont constaté que Ross 128 avait émis des signaux radio différents, dont ils en cherchent encore la nature.

Dix minutes de signaux radio étranges

Mystère n ° 1 : quelle est la source du signal ? Astronomique ou locale. Mystère n ° 2 : comment cette source le produit-elle ? # Ross128

« Nous avons réalisé que ces signaux étaient très étranges dans la séquence de dix minutes durant laquelle nous les avons captés », écrit Abel Mendez, directeur du Laboratoire d’habitabilité planétaire à l’université de Porto Rico, au nord de l’île à Arecibo.

« Nous pensons que ces signaux ne sont pas des interférences radio puisqu’ils sont uniques à Ross 128 et que les observations des autres étoiles immédiatement avant et après avoir capté ces émissions n’ont rien montré de similaire », explique-t-il.

« Nous ignorons l’origine de ces signaux mais il y a trois principales explications possibles », poursuit l’astronome. Il pourrait ainsi s’agir d’éruption de type solaire, d’émissions provenant d’un autre objet dans le champ d’observation de l’étoile ou tout simplement d’une explosion d’un de ses satellites circulant sur une orbite très éloignée.

Emission extraterrestre ?

Allen Telescope Array, champ d’antennes télescopiques en Californie.

L’astronome souligne aussi avec une pointe d’ironie que « l’hypothèse d’une émission provenant d’extraterrestres vient très loin après de nombreuses autres meilleures explications possibles ».

Dimanche 16 juillet au soir, ces scientifiques ont effectué de nouvelles observations de l’étoile avec le radiotélescope d’observatoire d’Arecibo. Des experts du SETI (Search for extraterrestrial intelligence) de Berkeley en Californie ont également mené des écoutes de Ross 128 avec le télescope Green Bank, situé dans l’état de Virginie occidentale et avec l’Allen Telescope Array, un champ d’antennes au nord de la Californie.

« Nous devons collecter les données des autres télescopes pour rassembler toutes ces observations afin de parvenir à une conclusion, probablement d’ici la fin de la semaine », a écrit le 17 juillet le professeur Mendez sur Twitter (@ProfAbelMendez). Les conclusions de ces investigations seront aussi publiées sur@PlaneyHabLab et@NAICObservatory.


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